Le plasma est l’un des états de la matière, et son utilisation s’étend à de nombreux domaines. Technologie révolutionnaire ou futuriste ? La question est posée.

De manière générale, qu’est ce que le plasma ? Il s’agit d’un gaz ionisé fait d’électrons, de différentes particules ioniques portant des charges positives ou négatives, de même que d’atomes neutres et de molécules. En somme, tout cet ensemble est électriquement neutre. Le plus souvent, on assimile les plasmas au quatrième état de la matière. Il est plus actif que les états solides, liquides ou gazeux. De plus, il existe de nombreuses catégories de plasmas en fonction du degré d’ionisation du gaz qui a servi à élaborer le plasma.
Pour de nombreux spécialistes, le traitement plasma est une technologie révolutionnaire.


Tout sur le plasma


De manière générale, il existe deux grandes catégories de plasma. Elles sont fonctions du niveau d’ionisation du gaz qui a servi à élaborer le plasma. Ainsi on distingue :
•    Les plasmas chauds : totalement ionisés, qui interviennent dans différents phénomènes naturels
•    Les plasmas froids : faibles en ions, et qui sont très souvent générés pour des utilisations industrielles
Pour obtenir du plasma, on apporte simplement de l’énergie à un gaz. De manière générale, on le soumet simplement à différents champs électromagnétiques. De plus, le champ électrique est réputé pour être un véritable accélérateur des ions libres qui sont contenus dans le gaz. Les chocs créés entre ces électrons et les molécules de gaz causent un phénomène d’ionisation des molécules en leur retirant des électrons situés sur différentes couches électroniques périphériques.
Tous ces phénomènes font du gaz un plasma qui transite d’un état d’isolant électrique à celui de conducteur à cause de la production d’espèces chargées qui découlent de ce processus.


Les plasmas à l'état naturel


On retrouve une grande quantité de plasma à l’état naturel. En effet, selon les recherches, il compose l’univers à hauteur de 99%. Pour illustration : les étoiles, le milieu interstellaire et l’ionosphère terrestre sont composés de plasmas. Dans le domaine industriel, il existe de nombreux traitements par le plasma qui sont utilisés. Ils servent à améliorer et contrôler les propriétés de surface des différents matériaux :
•    Revêtement
•    Nettoyage
•    Activation
•    Gravure
Quand une pièce est mise en contact avec un plasma, il se forme alors à sa surface un film. Sa nature est en grande partie conditionnée aux différentes molécules qui se trouvent dans sa phase gazeuse. Les procédés plasmas sont alors de grandes technologies industrielles grâce auxquelles il est possible de traiter la surface à haute performance de même que la valeur ajoutée de différents matériaux. Les plus courants sont les métaux, les plastiques, les verres, etc.
Au final, il faudra retenir que le traitement plasma est utilisé dans de nombreux domaines. Cet état de la matière est par exemple utilisé, pour dépolluer l’atmosphère ou réaliser la synthèse de gaz particuliers. Il s’agit par exemple de la synthèse de l’ozone qui trouve son utilisation dans l’épuration des eaux. Les propriétés du plasma doivent donc être compatibles avec les utilisations qui en seront faites.